放弃金融工作一圆儿时宇航梦

精深科技同工业4.0有千丝万缕的关系,包括涉及自动化、机器学习和深度学习的人工智能和机器人范围,可以说是工业4.0必不可少的元素,并?#19968;?#28145;远地影响社会与人类生活。由于属于尖端科技,带头推动的企业往往是起步公司。在现阶段,这类企业的科技不少仍处于研发阶段,但有些已拥有自己的专利权和知识产权。

《精深科技·企业先锋》系列?#26790;?#30340;其中三家正是起步公司,但其中已有公司把研究成果推出市场。还有一家受访公司,尽管原本是一家传统企业,但也成功转型,成为本地精深科技业者的先锋之一。受访企业所属的领域横跨保安、制造、太空和医疗,它们是秉持什么信念朝向一个未知的领域迈进?当中还有什么挑战有待克服?就让这些企业一一道来。

一个儿时的梦想促成创业的动力,一对夫妻毅然放弃金融业的工作,?#24230;?#30740;发火箭科技。

远在澳大利亚昆士兰的陈碧玉(45岁)透过电邮和通讯应用接受采访时分享,创立Gilmour Space Technologies是丈夫的理想,“它就像是Adam的宝宝。”

亚当·吉尔摩(Adam Gilmour)是陈碧玉的丈夫,两人是在大学时期相识。有别于一般人所想象,两人当时主修与银行和金融相关的科系,和太空及宇航领域是风马牛不相及。

陈碧玉说,丈夫是太空迷。“我迷恋太空的程度远远比不上他。可是,在我?#19988;?#20013;,发射火箭和太空探索是举世瞩目的大事件。”

1969年是人类第一次登上月球,陈碧玉虽未躬逢其时,但她仍记得,小时候身边的大人们总是对此津津乐道,“可是,近10年来,已甚少有人在谈论太空探索。”

尽管丈夫自小的梦想是成为一名太空人,碍于国籍关系,无法加入美国宇航局(NASA),澳洲的宇航业也不发达。梦想归梦想,她和丈夫从大学毕业之后,分别?#24230;?#20102;银行与金融业。

放弃全职工作去创业前,陈碧玉是一家消费银行的研究与通讯部门副总裁。?#37038;?#22806;汇交易的丈夫,则是新加坡一家大型外资银行的区域主管,负责业务行销。

与美宇航?#26234;?#21327;议开拓太空科技

2004年,旨在开创商业太空飞行业务的“安萨里X”?#20445;ˋnsari XPrize)发出挑战,第一组把三个人或等同重?#20811;?#19978;太空,安全返回地球,然后在两周内再度尝试成功的参赛组合可赢得1000万美元。

陈碧玉说,这项挑战引起丈夫的注意。过去,一个太空项目可能需要耗资数十亿美元,可是接受挑战的团队只花了数千万美元。“他想,既然当不成太空人,或许可以自?#33322;?#28779;箭?#20426;?/p>

吉尔摩和一名兄弟原本有一家专门提供太空教育的公司。2013年,两人在新加坡成立Gilmour Space Technologies,为这家姐妹公司开发太空船模拟器。

渐渐的,公司的重点转移到研发火箭科技。2016年中,公司成功发射首枚亚轨道(suborbital)火箭。吉尔摩在电邮中透露,那一次测试飞行使用了由公司研发的混合式燃料。

那一次成功测试发射,公司引起风险创投者的注意,并成功完成A轮融资,美国著名孵化器500 Startups是其中一名投资者。吉尔摩说:“有了这些资金,我们可以扩大火箭引擎的研发。”

公司也和美国宇航?#26234;?#32626;了行动协议,一起开拓太空科技。

最近,公司完成第二轮融资,投资者来自澳洲、新加坡、美国和英国。

据了解,公司目前已经获得超过2600万元资金。

计划明年发射首枚商用火箭

吉尔摩说,一如其他起步公司,创业面对的挑战包括资金、人才以及取得适合的资源。“作为一家开发精深科技的公司,我们面对更多挑战。尤其是我们?#24230;?#30740;发的是尖端科技,需要更长酝酿期才能推出市场。而且,新加坡过去很少人涉足太空科技。”

基于此,他和陈碧玉已于上个月搬迁到澳洲,为公司接下来的发展做准备。

吉尔摩透露,公司计划在未来数周发射第二枚亚轨道火箭,“假设一切顺利,我们今年将开始建可发射至主要轨道的火箭。计划是2020年发射首枚商用火箭。”

陈碧玉解释,这些商业用途可能来自其他需要进?#22411;?#22826;空测试的起步公司或卫星制造商。

以最多400公斤的负载计算,每一次发射火箭测试需要1000万美元,公司希望将成本减半。

陈碧玉也说,大部分人没有意识到,人们现今使用的许多科技都需要靠卫星技术,例如一般人最常使用的GPS定位,“包括我们使用的各种通讯应用如WhatsApp和Skype等,都需要卫星技术。”

有朝一日希望送人到太空

随着科技不断进步,体积更小及功能更强大的小型卫星渐渐成为主流。这些在近地轨道(low earth orbit)运行的小型卫星,可以为移动装置提供更快及更大量的信息传输。无人驾驶汽车及物联网科技的崛起,需要更多这些小型卫星。

据了解,公司已经接获一些意向书(Letter of Intent)。

吉尔摩说,公司的最终目标是有朝一日能将人送到太空,以及进?#22411;?#22826;空探索。“这不是一条简单的路,希望我们的努力和成功,能为这个领域的其他新加?#32533;?#27493;公司铺路。”

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